运用专利“霸占”市场 (Published By Sin Chew Article)

专题(二)下:谷歌(Google)成功背后重要功臣,专利!

上篇文章提及谷歌运用专利转化为企业盈利,趁互联网的崛起,它开发了PageRank核心技术。通过创新的商业模式,谷歌将网络浏览交通量转化为网上广告收入,造就如今搜索引擎公司以及手机操作系统的龙头老大。续上篇,本文将探讨谷歌在面对移动型经济(mobile economy) 时代的新浪潮,如何通过大量的收购第三方有关手机移动技术之专利为其手机操作系统安卓 (Android)护航。

专利护航安卓(Android)进入移动经济时代

2011年7月29日,苹果(Apple)、爱立信(Ericsson)、微软(Microsoft)、行动研究(RIM)及索尼(SONY)合组Rockstar公司,以45亿美元收购北电网路(Nortel Networks Corporation)包括其6000多项专利。这些专利涵盖了无线、数据系统、光学、声音、互联网、服务提供商和半导体等相关技术类别,其中甚至还涉及网络搜索和社交网络技术。然而此次收购,谷歌(Google)和英特尔(Intel)却败下阵来。

专利是一种垄断权利,也是通行证。Rockstar收购北电网路的举动影响行业的权利平衡,触动了谷歌的神经线。谷歌眼见大势不妙,立即进行反击,以125亿美元的天价收购摩托罗拉(Motorola)逾 1万7000多项电子通讯及网际网路相关的专利。如此一来,谷歌的收购行为可被视为自身保御,确保继续享有搜索技术及手机安卓系统通行证。此举也让安卓厂商面对苹果的威胁时具备更有力的条件。

除了收购摩托罗拉,谷歌也从IBM, YOUTUBE, HTC 收购了1000多项专利为开拓新兴市场护航。下图为谷歌史前十大最大专利收购案。

强大专利库,扩大市场占有额

上圖表为谷歌2009至2016年的專利授權數據表 。授权专利数量在2011年至2015年明显增加。2010年初期,智能手机诉讼案逐渐增加,谷歌加快申请专利的步伐也不惜花大钱收购科技公司为安卓护航。 随着谷歌开始业务多元化,谷歌专利数量也随之增加。根据CBINSIGHTS分析,2012年开始谷歌专利申请重点大部分都是在无人驾驶汽车、谷歌眼镜以及可穿戴设备。谷歌的无人驾驶汽车项目已经从测试阶段成熟,目前已为多名参与者提供免费出行服务。随着Project Loon项目,以气球为动力提供网络接入服务的项目不断发展,“Balloon热气球”也在2014年开始出现,并在2016年成为专利申请其中最多的领域。据IFI Claims 2016年美国专利授权数量排名,谷歌在2014进入前十名,并在2015年排列第五,2016年依然稳坐第五。

从谷歌申请与收购的专利项目可见,谷歌专利涉及的领域包括了机器人相关的人工智能、计算机视觉以及无人车和无人机。除此之外还包涵了云计算和云存储、移动设备、可穿戴技术如交互式纺织品,以及增强现实、虚拟现实技术和智能家居设备。由此可见,强大的专利庫验证了谷歌掌握许多的先进技术,在开拓新兴市场掌握更多先机,打技术专利战争拥有更多的胜算。随之,不但能为谷歌带来可观的专利费收入,更能確保市場佔有额及源源不断的盈利。

谷歌公司的成功无疑为广大创新型企业提供了一个绝佳的榜样,也带给我们启示:无论在科技或其他行业,一个新创企业想要获得成功,先是要开发出自己的核心技术,并围绕这一核心技术构筑起坚实的专利保护圈,或通过策略性的收购第三方专利,并按照自身的特点制定合适的专利战略,这样才能在市场竞争中立于不败之地。

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