区块链商业化,专利抢注 (Published By Sin Chew Article) – 上篇

区块链技术(Blockchain)的应用已被用至多个领域,将其应用在加密式货币的系统中,因此将会对社会造成深刻影响。它是十多年前由一名号称中本聪(Satoshi)的电脑理论家研究发明。中本聪认为全球人的钱都记录在一个“超级大账簿Ledger”中,那一切的支付作业都会容易多了。区块链技术会是未来大趋势,利用区块链进行交易的优势在于其能支持即时、分散且安全的交易,而且在整个交易环节中无需中介机构的参与,例如那些中间人和代理人。

随着区块链技术愈来愈多的被应用,并逐渐商业化,在知识产权保护这一部分不得不被考虑。近几年区块链领域的专利大量被抢注。上图为2011至2016年有关区块链专利注册数量。自2011年至2014年,专利数量明显增加,2014年更是暴增状态。可以说,全球对于区块链技术的研究与应用正呈现出爆发式增长的趋势。2015年至2016年专利数量明显降低,原因是很多专利申请任在审核中有些则是申请在接收18个月之后才会公开。区块链的专利还有很大的发展空间,陆续也会看到很多企业公布相关技术的专利。

区块链与加密货币专利申请

2017年里,各大企业,如:美国银行(Bank of America Corporation)、IBM、万事达卡(Mastercard Inc.)、埃森哲公司(Accenture)、中国银联 (China UnionPay)、芝加哥商品交易所集团(CME Group, Chicago Mercantile Exchange Holdings Inc.)、信用评分巨头(FICO, Fair Isaac Corporation)等等,陆续申请区块链相关技术的专利,以保护公司的知识产权。区块链技术被广用后,抢得注册专利的企业可以从其他企业取得获利,同时也可起到自保作用。

美国银行可是区块链技术和加密货币专利最活跃的银行之一,截至2017年已申请或获得了至少43项相关专利。IBM将区块链和人工智能作为未来发展目标,与万事达卡(Mastercard Inc.)各自都拥有27项该技术专利,在美国专利排行榜上并列第二。各领域企业已经在认真衡量区块链技术将如何改变它们的运营方式以及考虑将新技术作为新知识产权的基础。

一个新颖的想法或作法、可能会为企业带耒意想不到的商机。企业迫切需要加强知识产权管理、设定政策与制度,把有經济價值的创新加于專利保护、方为企业保持长远克爭力与生存之计。

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