專利:企业创新和商业财富的护身符 (Published By Sin Chew Article) (Part 1)

專利是指政府知通过識產權局授予發明人或商家在一定期限內對其發明成果依法享有獨占實施的專有權力。

專利權持有人對其發明創造的技術成果享有制造、使用及銷售獨占權,任何單位未經專利權持有人的許可,不得使用其專利方法制造、使用及銷售產品或服務,否則需對專利權持有人負起民事及刑事責任。

专利保护期最长为二十年,专利持有人须每年缴交年费,以维持专利有効性。专利也是一项依藉授权国为主的权力。换言之,一项专利要在不同国度享有排他权,则必须在不同国家提出专利申请。

专利是商家或发明人对其发明及创新的主要保障。通过专利权所提供的合法障碍,商家们可投进资金创新技术产品。有了专利权所赋于的合法排他权,商家们在其发明创新受到非法抄袭之际,针对防冒者或终端客户享有更大的市场谈判筹码,进而保卫公司对发明创新的投资,企业的盈利以及市埸佔有额。

掀开企业发展史,我们发现许多手屈一指的企业,都是通过产品技术创新,加上专利护身符,树立江湖地位,创造企业传奇。这是创新型经济精髓所在,也是每一位想做大做强的企业家所必须正视的课题。我们可从戴森的案例得到启。

專利的故事1: Dyson 戴森用15年波折,换洗尘机一哥地位 說到吸塵機,大家可能首先聯想到胡佛(Hoover)這一百年品牌。然而,自1993年戴森公司推出第一款採用氣旋技術的吸塵機後,便迅速獲得消費者的肯定與喜愛,以狂風掃落葉之姿佔據廣大市場。至今,戴森公司已推出18種清潔用具,佔據40%的英國市場和美國20%的銷售額,並坐收全球超過30億英鎊的營業額。戴森公司今日能夠取得驕績,其成功之道就在於「針對使用者的需求不斷創新」。 戴森公司的創辦人詹姆士.戴森(James Dyson)在家吸塵時,發現他的名牌吸塵機不僅吸力不佳,且三不五時就需要更換集塵袋。他原本以為是集塵袋的灰塵裝滿了才需要更換,但後來發現真正原因在於集塵袋的氣孔容易被灰塵堵塞,以致無法順利吸塵。戴森對吸塵機長期發生的問題失望不已,身為工業設計師的他決定親自研創無集塵袋吸塵技術,改善問題。但是,戴森的研發路挫折重重,不僅製作了5000多個實驗原型,且遍尋投資者不果。他向製造商介紹自己的發明,卻被一一拒絕,因為任誰都不想為了戴森的新技術,而放棄利潤豐厚的集塵袋市場。儘管戴森花了15年的時間,歷經波折,但最終仍憑著堅毅的精神,設立了戴森公司,販售自己的發明成果。他隨後也設立了研發團隊,持續研究產品,盡力讓產品臻至完美。

簡單來說,若使用傳統的吸塵機,空氣流動通過集塵袋的氣孔時,灰塵會被卡在集塵袋內,正因如此,經常出現灰塵堵塞集塵袋氣孔,進而減弱吸力的情況。至於戴森改良的氣旋技術吸塵機則摒棄了集塵袋,運用150,000G的離心力,過濾塵埃並把體積極小的微塵粒子分離。由於沒有其他物件遮擋氣流,戴森的吸塵機不會出現堵塞的問題,吸力也不會就此被減弱。 而今,戴森的吸塵機品牌越來越響亮,出現更多競爭者覬覦其名利,抄襲其創意。1999年,胡佛涉嫌模仿戴森的其中一項產品。於是戴森尋求法律途徑,狀告胡佛,最終取得勝利。現在,戴森總共申請了820項專利,以防他人盜竊他們的辛苦結晶。

因此,企业没有保护专利,就不拥有创新。没有受专利保护的创新发明,一旦受市场接受,肯定会被竞争对手或自身员工抄袭,转过来变成公司的负担或威胁。所以,企业必须专利作为公司创新的护身符,方能在竞争白热化的创新型经济时代脱颖而出,佔有一席之地。

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