新颖性为専利之基: 專利保护獨一无二的组合 (Published By Sin Chew Article) (Part 2)

專利保护任何可以解决技术難题的方案或发明。通过專利所賦于專和拥有人的二十年的獨有权及排他权,商家与发明人可在有保障的情况下投入大量的金錢 、精力开发更创新及有效率的技术解决方案或发明耒迎合市場需求,文明的巨輪也因此向前推进。 申請專利有三项基本條件: 即该发明需附合新颖性、创造性与實用性三大条件。让我们深入研讨申请專利之新穎性要求。 新穎性:新穎性是指一项發明在申請日之前沒有同樣的發明被公开过或在國內外出版物上公開發表過或使用過或向知識產權局提出申請過,並且記載在專利申請文件中。一些国家如美国、新加坡、马来西亚接受为期一年的新颖性宽沖期、即一项发明在被公开的一年内能及时向的关專利局申请專利,即能保存新颖牲。 在専利的领域里,所谓新的发明,就是如何把技术解决方案的组成部份重新组合,以新的组合出现。而專利的新颖性,取决于该发明组成部份的组合在全世界是否是獨一无二的 、即使其單獨组成部份已普及 存在。关于專利新颖性的概念、我们可以从3M的成案例得到启示。 專利的故事: 3M公司不断创新,持续申请知识产权 3M公司之所以能夠歷久不衰,得益於深厚的創新文化。1902年,5名商人在明尼蘇達州設立3M公司。於1923年進入公司,成為公司實驗助理,竇爾(Richard G. Drew) 到一家汽車烤漆廠探訪客戶時,無意間發現廠內的員工在連聲抱怨。究其原因,是當時美國雙色汽車正夯,汽車上下半身顏色不同蔚為流行。但是,這難為了烤漆工人,因為他們必須謹慎處理汽車上下兩色交接的地方。工人通常將舊報紙黏貼並覆蓋在已經噴好漆的地方,再噴上另一顏色的漆料。但是,噴漆常會滲過報紙,弄汙已上色的部分,或是工人在撕下報紙時,不小心把噴妥的油漆也一併撕了下來,破壞車身。這種煩瑣的作業情況大大引起工人不滿。 竇爾撞見這一幕後,開始設想製作黏貼自如又不損傷漆面的膠帶。於是,他花了兩年著手研究,終於發明了黏性強且不會留下殘膠,不致毀損烤漆面的遮蔽膠帶。1930年,竇爾又研制了把黏膠塗在玻璃紙的方法,發明了首款玻璃膠帶。這些系列膠帶命名為思高(Scotch®) 。 3M公司也把黏膠加诸于纸条,开发了举世闻名的 POST-IT留言纸。黏膠与纸条單獨存在已久、但从来没有人把它们结合起来、变成一个拈手可用的留言纸。因为黏膠加纸条的组合、在当时是前所未有的作方、因此附合了專利新颖性要求。3M公司为创新留言纸在多国成功申请專利与 POST- IT商标。此简单不过的新组合产品,却成功为3M公司带来数以亿计的盈利、是3M公司最广为人知的产品之一。 3M公司不斷創新的過程中,也持續為其產品申請知識產權。根據美國專利及商標局顯示,3M公司在全球已註冊的專利就多達4萬多件。 3M公司透過各種專利組合形成保護壁壘,在面對侵權糾紛時佔據優勢,發現抄襲者時,也能夠採取有利的法律途徑反擊。 正因3M公司懂得智慧運用並巧妙制定知識產權策略,才得以發展為規模龐大的企業。這些都是馬來西亞企業必須跟進及學習的。 一个新颖的想法或作法、可能会为企业带耒意想不到的商机。企业迫切需要加强知识产权管理、设定政策与制度、尽量捕捉公司员工上下有新颖性的创新、随后選擇性、策咯性的把有經济價值的创新加于專利保护、方为企业保持长远克爭力与生存之计。

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