机遇+好奇心+企业家精神=申请专利的原动力 (Published By Sin Chew Article)

在日益蓬勃的知识创新型经济中,企业若要保有竞争力,就必须以创意、突破性的想法和概念,不断创新自身产品、服务或商业模式。企业可利用各种方式改善现有产品、增加产品功能或开发全新产品,以取得突破。

一旦企业发展了一套独特的想法和概念,并以出人意表或更好的方式解决了技术难题,就应该采取适当及时的措施,保护其创新的想法、概念或知识;在法律允许的情况下,为这个技术申请专利即是独占科技优势的最佳方式。

大部分申请专利的发明都并非重大突破,只是在原有的产品技术上,增加一些有创造性的改良。事实上,一些成功的发明,都只是由一般人或个人发明家在基础技术上稍加强改进而已。

机遇+ 好奇心 + 企业家精神

实际上,一些成功的发明往往是基于机遇﹑观察力或纯粹偶然的情况下发生,而这些发明都带来意想不到的成果。一些有备而来的发明家不单察觉到这些成果,更亲自或交由他人发展为一门生意。 專利的故事:VELCRO 案例:维克罗魔术贴的神奇魔力

1941年,一位瑞士发明家George de Mestral在森林漫步,并在回程时发现裤子上粘满了带刺的苍耳。这种现象引发了他的好奇心。于是,他用显微镜观察苍耳,并进一步发现苍耳每个刺的顶端都是一个小钩子。这种结构使它可以轻易钩住毛圈的布料。

这一发现启发了他。他随即动手制作由钩和毛组成的魔术贴。钩像苍耳上的小钩子,而毛就像裤料上的毛圈一样。George de Mestral为他的魔术贴注册了一个商标,即维克罗 (Velcro)。维克罗源自两个法语单词: velour 和crochet ,即钩和毛圈。

维克罗创立初期,公司每周营收只有60美元。直到1957年,加拿大Velok公司得到许可,将其产品引进亚洲和北美市场,情况才有所改变。1958年,维克罗开始申请第一项专利。1960年,太空署利用魔术贴将太空舱内的物品固定在墙上。维克罗也不停在其技术上创新改进,截至2010年,维克罗已申请了134项专利。根据2008年资料统计,维克罗凭借专利技术,从60年前的小公司,转变为年收入2亿9800万美金的国际大企业。

机遇﹑观察力,企业精神与专利的结合,成就了Velcro魔术贴、创造了让人津津乐道的企业传奇。从Velcro的个案,我们看到企业家们如果能夠观物以微,把大自然之巧夺天工, 应用于解决日常生活之難题,从而利用专利將之加于保护,也能为企业带来成长的原动力与滾滾的财源。

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