运用知识产权“霸占”市场 (Published By Sin Chew Article)

专题四(上):创新型企业,戴森融合专利创造家电界神话

戴森(Dyson)是一家来自英国,闻名全世界的创新型企业,亦是吸尘器生产商龙头老大。其创始人,詹姆斯戴森(James Dyson),人们给他的称号是“英国设计之王”。詹姆斯戴森是一名工业设计师,他成功的秘诀就是用设计的角度思考,并善于观察身边自然现象与逆向思维,尝试一些别人想不到或者不敢想的创意来解决传统造成的问题。更重要的是他利用知识产权保护他宝贵的创意,通过专利商标确保他财富的泉源是不受到竞争对手的威胁。

2017年,戴森以48亿美元年营业额,10亿美元年净利,员工人数超过8500人成为英国最有价值的企业。同时,詹姆斯戴森以80亿美元个人财富成功在英国福布斯富人榜排名榜首。无可置疑,詹姆斯戴森是知识创造财富最佳写照和代表性人物。本文会以专利与知识产权角度探讨戴森的成功史,分享詹姆斯戴森如何依靠创意和专利完美组合,在短短的20年创造家电界的神话。

戴森专利史

戴森如今已是一家跨国公司,它的起点就是在1978年研发的一个无袋真空吸尘器开始。当年,詹姆斯戴森在家里吸尘时意识到他的袋式真空吸尘器不断失去吸力。他撕开袋子而发现里面有一层灰尘堵塞了毛孔。除此之外,他也注意到灰尘很快就堵塞了阻挡气流的集尘袋,因此吸力迅速下降。当时的袋式真空吸尘机生产厂家科技与知识都有限以致无法制造出一个能产生足够的吸力以适当地去除灰尘的吸尘器。此外,灰尘充满了过敏性颗粒,有害于儿童与呼吸道疾病患者。另外,不同牌子的吸尘机需要不同大小的袋子,使消费者需要花时间去寻找适合的袋子。消费者在使用吸尘机时,也因为袋子在吸尘机里移动而被撕裂。多数人将这些问题视为吸尘机不可避免的问题,然而,戴森决定对此采取行动,下定决心研发一种更好的吸尘机。

机缘巧合下,詹姆斯戴森在当地一家锯木厂注意到大型工业旋风分离器如何利用离心力去除锯屑以分离灰尘和碎屑。虽然此技术利于分离灰尘和碎屑,但它仅适用于工业环境。借此启发,他利用离心力解决真空吸尘机吸力的问题,并创造世界第一款无袋真空吸尘器。

从1979年到1984年,詹姆斯戴森做了5127个原型设计,经过无数的失败,他终于制造出第一台无袋真空吸尘器样品机,命名“G-Force”。詹姆斯戴森从观察中获得灵感,在无袋真空吸尘器里使用双旋风分离器把带有污垢的空气吸入真空吸尘机同时不会失去吸力。

专利是一种组合游戏

戴森專利的基本权力要求盖括了A、B、C與D 组合 。如果乙公司发现组合中其中一个组件是可被取代,研发出A、B、C與E的组合,那乙公司的发明不在戴森 A、B、C與D 组合专利索求保护范围。一旦某项组合符合新颖性、创造性及实用性的要求、专利局便会依法授权。反过来说、如果戴森了解专利的游戏规则,把专利基本索求的范围扩大到A、B与C组合,那戴森的保护范围就会大大提高,乙公司就不会容易得逞。 所以专利,说白了是一場组合的游戏。专利持有人有权力阻止他人在专利被保护的国度使用该专利索求技术组合。任何人在沒有得到专利持有人的允许下商业化被专利索求的组合,便被视为专利侵权行为。若是有竞争对手利用A、B、C與D的组合来制造吸尘器,就会侵犯戴森专利。因此,戴森通过以上的权利要求来保护无袋真空吸尘器,避免其他公司抄袭。

在初期旋风技术并不被业界接受,製造商更是不敢冒險放棄袋式真空吸尘机,因為吸尘机袋子每年销售盈利可高达2.5亿。最终在1986,戴森在日本找到了尊重他设计并愿意投入生产的人,授权他的技术,推出G-Force,为戴森带来转机,一战成名。G-Force的专利版权费收入让戴森拥有自己的研发团队 。1993年, 戴森开始以自己的名义制造吸尘器,戴森“DCO1”,并在英国连续18个月排行最畅销的吸尘器第一位。

随着技術的变迁,戴森也研发了创意十足的空气净化器,干手器,照明,吹风机等。这些创意新产品都受专利、工业设计、商标等知识产权严密保护。至今,戴森每年依赖这些产品都获得丰厚的盈利。作为英国工业界的佼佼者,戴森每周花费近150万英镑用于新科技研发。目前为止,该公司拥有超过500项发明和3000多项专利。

上图为戴森发明与其多项专利

下一篇文章我们会探讨戴森如何通过专利与胡佛(Hoover)进行了长达五年的专利侵权案,并且赢得了一场战争,成功把戴森推向高峰。

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