黑莓通过专利红利,让企业起死回生 (Published By Sin Chew Article)

近几年,商界频频发生专利起诉事件,业界称之为“专利之战”。提告者与被告者都是些大品牌,例如:三星 (Samsung)、苹果 (Apple)、华为 (Huawei)、高通 (Qualcomm)、面子书 (Facebook)、黑莓 (BlackBerry)等等。专利之战的发生大多是因为专利技术被侵权。手握一张好的专利牌,企业会有除了业务之外的收入,还可为企业增值。专利可在业务发展的同时对品牌做保护防御,其价值是来自专利的实施与交换,它会是影响企业价值的其中一个因数。

加拿大軟件公司黑莓(Blackberry)就用专利拯救自己。专利的确是合法的企业生财工具,它是企业的无形资产也是企业的价值所在。黑莓执行长程守宗 (John Chen) 为了维持公司营运,“提出专利诉讼”是其策略的一部分。

黑莓商业转型,智慧运用专利

加拿大黑莓 (BlackBerry) 公司创立于1999年,是一家无线通信设备品牌。其使用了标准的QWERTY键盘,键盘上的按钮像是草莓种子也因此被命名为“黑莓手机”。 它有强大的电子邮件功能,支持Push Mail电邮服务,用户可像收短信一样收到邮件。“911”事件之后,由于黑莓及时传递了灾难现场的信息而在美国掀起了拥有一部黑莓终端的热潮。 随后,这个便携式电子邮件设备很快成为企业高管、咨询顾问和每个华尔街商人的常备电子产品。2005年也被《福布斯》 (Forbes) 评选为全球20大高增长品牌。

好景不在,续苹果潮的到来、苹果及谷歌 (Google) 的智慧型触控手机面试、黑莓PlayBook批评不断、被收购等等事迹,至最后唯有转换商业模式稳住黑莓。2016年,黑莓宣布将停止手机部门的硬件开发业务,并将未来的业务重心移往软件事业与安全技术的发展。同一时间黑莓将黑莓品牌授权给其他手机制造商使用,并赚取授权费用。

虽说黑莓已经退出消費者主流市場,但它手上所持有的专利不胜其数。它一手申请专利,一手创造专利价值,将手中的四万多件专利拿出来活化使用。向在市场上制造、销售使用到他们专利技术的厂商收取权利金,少了工厂的营运成本,未来权利金应该能提供转型中的黑莓不错的获利。截止2017年,黑莓拥有高达12万专利与45万专利申请案在48个国家。下图为黑莓专利资产分析。

专利保障黑莓公司发展

黑莓拥有总数超万的专利知识产权资源,涵盖信息,安全,网络,通讯设备,汽车等多个方面。这其中大部分是黑莓公司自身多年技术发展积累申请获得的专利,也有一部分是通过收购获取。如收购QNX与北电,黑莓在2011年斥资45亿美元收购了北电的6000项专利。为了获得专利而收购公司已经成为科技行业的惯用手段。

虽然前几年黑莓遇到困难但在专利获取上并没有止步,据美国专利和商标局的数据显示,黑莓每年获得的专利数量通常都位居全美前75位。这些专利是保障黑莓公司发展的必要资本,也会为黑莓带来巨大的专利红利。

在2016到2017 年黑莓公司展开了多次专利诉讼,一方面黑莓比以往更注重专利的保护,也可以说黑莓公司通过积累的大量专利资源来获取专利红利。今年,在经过协商无法解决的情况下,黑莓针对面子书 (Facebook) 以及旗下的 WhatsApp 与 Instagram 等产品侵权其“消息应用程序”专利而提告。向面子书提出诉讼前,黑莓已起诉诺基亚与高通,并成功在后者手上拿到9.4亿美元。

黑莓通过专利红利,让企业起死回生。当一家企业的专利数量越多,某种程度上其创新的能力越强大。知识产权是企业竞争的泉源,它除了可维护企业市场优势,为企业带来更高的利润,企业也可通过积累的大量专利资源所获取的专利紅利,拥有未耒市场。因此,创新形企业因寻求专业知识产权专业律师的帮助,保障企业的创新,把生意推向别一个高峰。

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