改良产品或流程 申请專利创意泉源不竭 (Published By Sin Chew Article)

有许多企业为了申请專利,都必须绞尽腦汁,设法开发全新创意。然而,笔者从事专利工作多年、发现许多专利的缘起、主要是来自对现有之产品或生产流程之改良 。換而言之企业要申请专利,並不需要开天辟地的大发明,一些经过改良之产品或生产流程也是可被申请为専利,只要改良过之产品或流程、附合專利新颖性,创造性与实用性之基本要求。针对产品或流程所做出的任何实質性改良,除了能使自家产品与竞争对手有所区别,其改善后之特点都可能是申请专利保护的对象。

必须知道,大企业如苹果, IBM,三星、每年都申请成千上万的专利、而這专利主要以改良专利为主,申请改良专利的目的,一耒可以拥有改良产品或生产流程的獨有权、二耒可以提高对競争对手的市場谈判筹码。

商家经营生意多年,对其客户的潜在需求会有所掌握,对如何改良产品或流程会有獨到心得。這些改良,如果拥有商业價值,推出后彼可能被競争对手抄襲,因此都有必要加专利保护,以避免肥水流入他人田。

我们可以从以下案件, 看到产品或流程改良専利的暴发力。

專利的故事

案例 1:Starbuck 星巴克的瓦楞隔热杯套之产品改良
星巴克为了让客户在手握热饮外带杯时有更好的客户体验,利用最普遍的瓦楞盒纸,研发出一种隔热的杯套,瓦楞盒纸凹槽结构可以困住热气,是自然的抗热材料。星巴克为这项产品改良申请了专利,并运用这项发明,让星巴克在竞争激烈的饮料快餐市场中脱颖而出。

案例2: Tetrapack利乐饮料包装系统流程改良
利乐公司通过对饮料包装过程的改良,开創了饮料高温灭菌及真空包装系统。该包装系统配合了先进的无菌真空包装技术,能有效保存乳品或饮料的营养和味道。同时,由于从包材成形至产品充填过程均是在同一部机器密封无菌及真空况内进行,确保了安全卫生且节约空间。利乐无菌真空包装技术使产品在常温状态下具有较长的保质期,为消费者提供了更多便利与选择。利乐为其改良包装系统申请多项专利。该项流程改良行销170多个国家,为利乐公司带来超过100亿区欧元的年度销售收入,帮公司奠定了包裝业龍头老大的地位。

一花一世界、一改良一專利。商家们如果能正视与及时捕捉一些公司内部员工为了面对市場需求而开发的产品或流程改良,肯定会发掘源源不断创意,並找到申请專利的不竭泉源,为公司带来滚滚财富。

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