IRobot 扫地机器人全面打响专利战 (Published By Sin Chew Article)

iRobot公司作为全家家用机器人的第一家上市公司,目前在美国拥有300项专利,在全球拥有超过900项专利技术。iRobot公司董事长首席执行官林安格尔(Colin Angle)表示作为家用机器人的先驱,iRobot已经大力投入开发机器人技术和保护知识产权。iRobot公司在生产机器领域当中进行了多年的深耕,聚集了大量的专利申请,通过较为严密的专利组合,形成了较为完善的布局。iRobot专利的实力不容小窥。

扫地机器人作为清洁机器人的一种,其针对的目标用户是所有家庭。它迎接了市场需求。最早的扫地机器人来源于伊莱克斯、戴森等领衔的吸尘器行业。2002年伊莱克斯在原有的高质量吸尘器的基础上,开发了“三叶虫”扫地机器人。全世界第一款全自动扫地机器人。随后先后生产7代家务机器人Roomba成为了这一领域的代表产品系列。

从iRobot提及的六项专利来看,技术主要涉及两个方面,其一是如何通过传感器系统光学测距系统进行避障、覆盖打扫的区域;其二是如何和垃圾箱、传感器、集中控制器进行组合,一起工作来整理房间,包括在扫地机器人上设计一款遥控器进行控制。

2017年4月18日美国扫地机器人公司iRobot先后向美国国际贸易委员会(ITC)提起了337 调查申请指控11家企业Bissell、Hoover、皇家电器制造公司、bObsweep、Black & Decker、深圳智益科技有限公司、松下企业有限公司、苏州实电电器有限公司以及深圳银星智能科技有限公司侵犯了机器人公司的6项专利并要求有限排除令 (limited exclusion order) 及停止侵权 cease and desist order)。

iRobot 的案子让我们联想到Dyson 洗尘机的案子。在1993年戴森公司推出第一款采用旋技术吸尘机后,便很快的获得消费者的肯定与喜爱,以狂风扫落叶之态占据广大的市场。戴森公司今日可以取得如此骄傲的成绩,其成功之道就在于针对使用者的需求不断创新。

简单来说,若使用传统的吸尘机,空气流动通过集尘袋的气孔时,灰尘会被卡在集尘袋内,正因如此,经常出现灰尘堵塞集尘袋气孔,进而减弱吸力的情况。而戴森改良的气旋技术吸尘机则摒弃了集尘袋,运用150,000G的离心力,过滤尘埃并把体积极小的微尘粒子分离。由于没有其他对象遮挡气流,戴森的吸尘机不会出现堵塞的问题,吸力也就不会被减弱。

而今,戴森的吸尘机品牌越来越响亮,出现更多竞争者觊觎其名利,抄袭其创意。1999年,胡佛涉嫌模仿戴森的其中一项产品。于是戴森寻求法律途径,状告胡佛,最终取得胜利。如今,戴森总共申请了820项专利,以防止他人盗窃他们的辛苦结晶。

专利是商家发明人对其发明及创新的主要保障。通过专利权所提供的合法障碍,商家门可投入资金创新技术产品。有了专利权所赋予的合法排他权,商家们在其发明创新受到非法抄袭之际,针对防冒者或终端客户享有更大的市场谈判筹码,进而保卫公司对发明创新的投资,企业的盈利以及市场占有额。

在如此竞争的企业发展圈里,申请专利不仅可以吸引投资者的目光,它也可以保障你该有的权利,让你在竞争白热化的创新型经济时代可以脱颖而出,占有一席之地。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *