阿迪达斯(Adidas)与彪马(Puma)通过专利战争抢摊运动鞋市场

1920年,达斯勒家族 (Dassler)兄弟檔魯道夫 (Rudolf)與艾迪(Adi)共同經营达斯勒(Dassler)制鞋厂,哥哥魯道夫负责行銷、弟弟艾迪负责設計研发,兩者相辅相成、原本也相安无事,但后來兄弟因理念不同而反目。

1940年代,弟弟以自己的名字Adi將公司改名為Adidas,因此种下分裂的種子。哥哥忿恨难消,也不甘示弱的在1948年自創Puma品牌,與弟弟打對台。從此兩家運動品牌水火不容,儘管公司總部都位於德國的Herzogenaurach小鎮,却从不互想往來。

如今,达斯勒兄弟早己不在人世,他們一手創立的品牌Adidas和Puma也都在80年代末期易手转卖,目前以集团化方式经营。至古以来Adidas和Puma这两家公司便一直势同水火,竟争不断。最近,Adidas和PUMA又因一项运动鞋专利大动干戈。

这次的专利纷争是因为Adidas和Puma 都纷纷与德国化学用品公司巴斯夫(BASF)合作一起开发了新型的弹性材料。作为德国最大的化工公司,BASF研发了一种发泡微球(Infinergy)的材料。这种材料相较于传统的鞋底材料更有弹性,更轻质以及更耐久。而这些特性,使得Infinergy非常适合作为跑鞋的材料。

BASF的Infinergy材料自然引起了Adidas和Puma的注意。在2011年BASF与Adidas签署了一分关于这种材料的独家使用协定。Adidas得以发布以这种材料制成了Boost系列跑鞋。因此Puma被迫寻找新的合作者。在2014年Puma与美国公司亨斯曼(Hunstman Corp)合作,并在同年发布了“NRGY”系列产品的跑鞋。这一系列的鞋款价格都低于”Boost” 系列跑鞋。

因此Adidas在2016年向德国杜塞尔多夫当地法庭提出申请要求“NRGY”系列产品立刻停止销售。在2017 年4月19日法庭驳回了Adidas阻止Puma继续出售新的“NRGY” 系列跑鞋的请求。法院判决的详细内容并未公开,但Adidas表示他们会继续上诉。虽然如此,PUMA的“NRGY”销售也因为诉讼的影响而出师不利。

在这次的专利纠纷当中,我们可以知道在竞争激烈的运动鞋市场上,运动跑鞋的专利启发是决定消费者是否会购买商家产品的重要因素之一。各大商家为了让自己的产品,能在这大环境内竞争生存也纷纷加强研发能力,通过专利等知识产权保持自己技术上的竞争优势及市场佔有额。

在这无边界的电子商务世界里,科技的发达让消费者们能够轻易的通过各种电子商务网购平台如Amazon、lazada、淘宝与天猫等购买到来自中国、越南等国家价廉物美的商品。因此,中小型企业若想要在这竞争激烈的环境下生存,唯有通过创新来提高其产品的竞争能力以及专利、商标等知识产权来保护市场占有额及盈利。为此我国的中小企业须拥抱知识产权来扩展事业的版图,反之企业将会被电子商务的潮流而淘汰。

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